川崎さくらんぼ作り隊

会長 千葉基喜さん

基本情報

(idea 平成28年7月号掲載)※掲載当時と現在では情報が変わっている可能性があります。

◆隊 長:千葉琢也さん
◆連絡先:〒029-3404
一関市川崎町門崎字千手堂73
◆電 話:0191- 43-2759

さくらんぼで地域おこし 新たな観光拠点になることを目指して

川崎にオープンした観光さくらんぼ園

「さくらんぼが有名な場所」というと山形県や青森県をイメージする方が多いと思いますが、ここ一関市川崎町にも観光さくらんぼ園があり、季節になると県内各地から多くのお客さんが訪れていることをご存じでしょうか?


陸中門崎駅から北に約2km進んだ場所にある千手堂地区は、東山町に隣接する水資源豊かな農村地域です。ここで平成26年にオープンした「川崎観光さくらんぼ園」は、川崎町の新たな観光拠点となることを目的に地元農家で組織する川崎さくらんぼ作り隊が運営。会長の千葉基喜さんの家の敷地内に造られた高さ5mのハウスには、天井を超えそうな程に成長した23本の立派なさくらんぼの木があり、生い茂る葉の間からは多くの実が顔を覗かせています。

家族、先輩、仲間…みんなに支えられて

「うちは親子三世代でやってます」。そう話すのは、琢也さんの祖父である千葉基喜さん。御年83歳でありながら現役で農業をし、自宅で板金屋を営む息子さんとお孫さんと協力してさくらんぼのお世話に励んでいます。「うちは農家だから野菜づくりは経験あるけど、果物に関しては初心者でした。それでもここまで育てられたのは、イチから教えてくれた先生のおかげです」と笑顔を見せます。


千葉さんが“先生”と呼ぶ方は、活動を始めるきっかけをつくった方でもある小野寺康雄さんです。道の駅かわさき主催の農家組合の研修旅行で知り合い、小野寺さんがさくらんぼ栽培をやめるのを機に資材を提供するからやってみないかと勧められ、挑戦することを決意。道の駅の千葉駅長さんからも強く背中を押され、団体を立ち上げて一関市の地域おこし事業や県の補助金に応募。受けた補助金で、土地10アールを土壌改良しハウス3棟を整備しました。また、栽培技術を学び将来のイメージを膨らませるため青森県南部町を視察。地域ぐるみでさくらんぼ農園を経営し、年間6万人の観光客を集めている現場を見て「川崎もこんな風になりたい」と刺激を受けました。


苗のお世話は小野寺さんの指導力にリードされ、平成23年に植えた苗木は一本も枯れることなく元気に育ち、3年後に初めて実をつけることに成功。プレオープンでは地元幼稚園の園児たちがもぎとりを体験し、翌年は広く周知をかけ県内各地から3日間で300名以上が来場。「さくらんぼは入梅時期に実る果物だから、雨に当たると実が裂けてしまう。ビニールをかけ雨や鳥から守らなきゃダメだし、毎日新芽を摘み取るお世話もあるので結構手間がかかるんです」と千葉さん。「昨年は100kgの収穫量だったのに対し、今年は350kgを見込んでいます」と期待に胸を膨らませます。

さくらんぼを川崎の特産に

まだ研究中の部分もあるそうですが、千葉さんの元には「私もさくらんぼ栽培をやってみたい」という方が見学に訪れています。夢は国道284号線沿いの休耕田に「さくらんぼロード」をつくり地域を活性化させること。計画が具体化し活動に賛同してくれる方がいれば、千葉さんがもつ技術や情報を提供し川崎にさくらんぼ農家を増やし仕事をつくり、周辺施設とも連携しながらより多くの観光客が集まる地域にしたいと意気込みを語っていただきました。

大粒で甘い実がたくさんなりました
大粒で甘い実がたくさんなりました

 

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休館日

  • 祝祭日
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